Publié le 11 Jan 2020, à 09:39

Téhéran reconnaît avoir abattu par erreur l'avion ukrainien

Téhéran a reconnu samedi à l'aube que l'avion d'Ukrainian Airlines qui s'est écrasé mercredi dernier a bien été abattu en raison d'une erreur humaine, rapporte la télévision publique iranienne. L'appareil aurait selon l'armée iranienne été pris pour un «avion hostile». Le Boeing 737 s'était écrasé avec 176 personnes à son bord quelques minutes après son décollage de l'aéroport de Téhéran. Il n'y a eu aucun survivant.

Cet accident est la conséquence d'une erreur humaine et de l'«aventurisme des Etats-Unis», a souligné le ministre iranien des Affaires étrangères après la publication du communiqué de l'armée. «Conclusions préliminaires d'une enquête interne des Forces armées: une erreur humaine dans une période de crise causée par l'aventurisme des Etats-Unis a mené au désastre», a écrit Mohammad Javad Zarif sur Twitter, évoquant un «jour triste». «Nos profonds regrets, excuses et condoléances à notre peuple, aux familles de toutes les victimes et aux autres nations affectées», a-t-il ajouté.

Le président Hassan Rohani parle de son côté d'«une grande tragédie et d'une erreur impardonnable». S'exprimant sur Twitter, il a ajouté que l'Iran «regrettait profondément» d'avoir tiré par erreur contre l'appareil.

Une grande partie des victimes du crash étaient iraniennes. Cet aveu n'en représente pas moins un revirement inattendu, alors que Téhéran avait jusqu'à alors nié que le Boeing 737-800 de la compagnie ukrainienne ait été frappé par un missile iranien, démentant les informations avancées par les Etats-Unis. Les autorités iraniennes avaient averti qu'elles présenteraient ce samedi leur propre version des faits, forcément contradictoire de la version américaine, après avoir soutenu dès les premières minutes du drame que l'accident était lié à une panne technique.

Le crash de l'avion d'Ukraine Airlines a accru les pressions internationales contre l'Iran, sur fond de tensions croissantes entre Téhéran et Washington. L'appareil s'est écrasé dans les heures qui ont suivi les attaques menées par l'Iran contre des bases irakiennes abritant des troupes américaines en représailles à l'assassinat par les Etats-Unis du général iranien Qassem Soleimani le 3 janvier.

Dans un communiqué relayé par la télévision publique, l'armée iranienne précise que les fautifs seront traduits devant un tribunal militaire et présente ses condoléances aux familles des victimes.